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ūüĒé Cultivos y energ√≠a solar, una radiante (y sostenible) simbiosis

En Babberich (Países Bajos) se ha desplegado una enorme granja de frambuesas cuyo techo fotovoltaico beneficia al cultivo y genera energía verde. Es solo un ejemplo de la integración de agricultura y ganadería con plantas agrivoltaicas para producir electricidad y alimentos en un mismo espacio.

¬ŅEs posible compatibilizar la agricultura, la ganader√≠a y la energ√≠a solar? La pregunta va dirigida a Mar√≠a Colom, directora de Pol√≠tica Energ√©tica de UNEF (Uni√≥n Espa√Īola Fotovoltaica). ‚ÄúNo solo posible, sino real; existen soluciones comerciales que incorporan paneles solares en granjas e invernaderos, y ya son rentables; la inversi√≥n necesaria para electrificar el campo con fotovoltaica se amortiza en cinco a√Īos, sin ayudas‚ÄĚ, responde. Cuando la integraci√≥n es total y la explotaci√≥n agropecuaria e instalaci√≥n solar comparten un mismo espacio, surge un t√©rmino, con algunas variantes, para definir la simbiosis: agrovoltaica, agrivoltaica o agrofotovoltaica.

‚ÄúSi incluso menos del 1 % de las tierras de cultivo se convirtieran en un sistema agrivoltaico, la producci√≥n solar compensar√≠a la demanda mundial de energ√≠a‚ÄĚ, concluye un art√≠culo firmado por varios profesores de la Universidad Estatal de Oreg√≥n (Estados Unidos) y publicado en 2019 en la revista ‚ÄėNature‚Äô. Un paso m√°s hacia un desarrollo m√°s sostenible.

Los beneficios de compartir espacio

‚ÄúPara satisfacer la demanda mundial de electricidad con energ√≠a limpia se necesitan grandes superficies de terreno; por ello hay que aprovechar al m√°ximo las posibilidades. Uno de los mejores ejemplos en este sentido son las granjas solares o agrivoltaicas‚ÄĚ, coincide Alejandro Ponferrada Rodr√≠guez, responsable de desarrollo de negocio en Aljaval Solutions, compa√Ī√≠a desarrolladora de proyectos, ingenier√≠a y comercializaci√≥n de energ√≠as renovables, en un art√≠culo publicado en la web de UNEF. ‚ÄúEl uso de grandes extensiones de tierra para granjas solares aumenta la eficiencia de ambos mundos, del cultivo y de la generaci√≥n de energ√≠a verde. Porque la demanda de producci√≥n de alimentos y la demanda de energ√≠a est√°n creciendo y compiten por un recurso limitado: la tierra‚ÄĚ, advierte.

‚ÄúEn un futuro no muy lejano, es probable que una gran parte de nuestras zonas agrarias implementen sistemas agrivoltaicos para maximizar los beneficios de su actividad‚ÄĚ, subraya Ponferrada. Colom relaciona la electrificaci√≥n con una agricultura ‚Äúmecanizada, digital y m√°s sostenible‚ÄĚ, capaz de ampliar las fuentes de ingresos del agricultor y de ayudar a fijar y atraer poblaci√≥n al mundo rural.

El agropecuario es uno de los escenarios en los que puede brillar la agrovoltaica, con granjas o invernaderos que se abren a los paneles como forma de diversificar negocio. El otro es la instalación solar en la que se siembra o se permite que las ovejas pasten.

En 2020, la empresa alemana BayWa r.e., que pone en marcha parques fotovoltaicos y e√≥licos por todo el mundo, complet√≥ en Babberich (Pa√≠ses Bajos), el m√°s grande y tecnol√≥gicamente m√°s sofisticado sistema ‚Äėfruitvoltaic‚Äô de Europa: una potencia instalada de 2,67 MWp desplegada en 3,3 hect√°reas de una granja de frambuesas. Su techo fotovoltaico semitransparente ‚Äúproporciona un clima estable para el cultivo de frutas y genera energ√≠a verde al mismo tiempo‚ÄĚ, subraya su descripci√≥n en internet.

Mientras BayWa r.e. busca ganaderos y agricultores para convertir dos antiguas bases a√©reas francesas en parques fotovoltaicos combinados con ganader√≠a y agricultura, la compa√Ī√≠a energ√©tica Endesa ‚Äúha empezado a devolver el uso del suelo renovable al sector primario‚ÄĚ en Espa√Īa, en sus plantas fotovoltaicas de Valdecaballeros y Augusto (Extremadura), Totana (Murcia) y Las Corchas (Andaluc√≠a), seg√ļn ha anunciado. A la siembra de pimiento rojo, br√≥coli, alcachofa, tomillo, pitaya, salvia, or√©gano, romero, lavanda, cilantro, berenjena, br√≥coli, coliflor o calabac√≠n se suman los acuerdos con los pastores locales para ‚Äúutilizar el desbroce natural de las ovejas‚ÄĚ en estas instalaciones, a√Īade la empresa el√©ctrica.

Beneficios y sinergias

Antes de plantar, los t√©cnicos de Endesa realizaron un estudio de viabilidad agron√≥mica para elegir el tipo de cultivo m√°s adecuado seg√ļn las condiciones clim√°ticas. La sombra que proyectan los paneles puede afectar a la productividad de algunas plantas, pero favorecer a otras que necesitan menos luz para crecer. ‚ÄúLa utilizaci√≥n de cultivos que agradecen horas de sombra permite minimizar las p√©rdidas de rendimiento en los cultivos y as√≠ mantener la estabilidad de sus costes de producci√≥n‚ÄĚ, explica Ponferrada Rodr√≠guez en la web de UNEF.

‚ÄúLa sombra mejora los rendimientos agr√≠colas en cultivos que antes sufr√≠an estr√©s a la intemperie y que precisaban de m√°s agua. La humedad propia de los cultivos refrigera el ambiente y posibilita una mayor eficiencia de los paneles fotovoltaicos cuando hay m√°s radiaci√≥n solar‚ÄĚ, insiste, afirmando que la tierra agr√≠cola vale un 30% m√°s con agrivoltaica, y aludiendo a la investigaci√≥n de la Universidad Estatal de Oregon, seg√ļn la cual, estos proyectos fotovoltaicos vinculados a la agricultura alcanzan el mayor potencial cuando se combinan con verduras de hoja (lechuga o espinaca), y con tub√©rculos como la patata, los r√°banos, la remolacha y la zanahoria.

Las sinergias entre ambos mundos, abrochados por la agrovoltaica, abundan. ‚ÄúLas soluciones de energ√≠a solar flotante para instalar en las balsas, que ya se encuentran en fase comercial, adem√°s de cubrir la demanda energ√©tica del agricultor con autoconsumo, ayuda a que el agua se evapore menos‚ÄĚ, describe Colom, firme defensora de las posibilidades que ofrecen las soluciones de autoconsumo en el campo. ‚ÄúEn Europa, las ayudas de los fondos Next Generation EU actuar√°n como aceleradores y permitir√°n un despliegue m√°s r√°pido y masivo‚ÄĚ, reflexiona.

Visto en BBVA